È stata diffusa ieri, mercoledì 23 novembre, dalla Sala stampa vaticana la notizia della morte di monsignor Francesco Tong Hui, vescovo emerito di Yan’an (Yenan), nella provincia di Shaanxi (Cina Continentale), avvenuta il 27 ottobre scorso. Il presule era stato ricoverato nell’ospedale di Tangdu in seguito a un’infezione polmonare. Aveva 83 anni. La sua richiesta di dimissioni era stata accettata dalla Santa Sede il 30 settembre 2010, a motivo dell’età e delle condizioni di salute precarie.

Nato a Lintong, nella provincia di Shaanxi, il 15 agosto 1933, monsignor Tong Hiu era entrato nel seminario di Santa Teresa di Xi’an nel settembre 1941. Ordinato sacerdote il 23 dicembre 1956, nel 1958 fu nominato parroco nella zona meridionale di Lintong. A caratterizzare in maniera significativa il suo ministero, l’esperienza del carcere, per 15 anni, dal 1965 al 1980, a motivo della sua fede e della fedeltà al succcessore di Pietro. Rilascaito, fu nominato parroco di Guojiahao, nella diocesi di Xi’an, e nel 1988 parroco di Gongyi. Nel 1993 divenne vicario generale della diocesi di Yan’an e il 19 marzo 1994 fu ordinato vescovo coadiutore della medesima circoscrizione ecclesiastica. Il 28 dicembre 1999 successe a monsignor Giuseppe Wang Zhenye quale Ordinario. Nel 2006 la Santa Sede nominò un vescovo coadiutore nella persona di monsignor Giovanni Battista Yang Xiaoting, il quale, dopo le dimissioni di monsignor Tong Hui, gli è succeduto come vescovo diocesano di Yan’an.

La diocesi di Yan’an, nella Cina centrale, già missione dei Francescani spagnoli, informano dal Vaticano, ha una superficie di circa 80mila km² e conta 20 parrocchie, 33 sacerdoti diocesani, 2 comunità di religiose e circa 65mila fedeli. Monsignor Tong Hui era «molto amato dai suoi fedeli, che riconoscevano in lui un pastore zelante e premuroso». Dall’ospedale di Tangdu, dove è morto, la salma è stata trasportata alla chiesa di Maotuan, in cui è rimasta esposta alla venerazione dei fedeli e in cui sono stati celebrati i funerali il 3 novembre.

24 novembre 2016