Febbre, tosse, raffreddore, mal di gola: i sintomi dell’influenza – in diminuzione in Italia, come rivela l’ultimo bollettino Influnet dell’Istituto superiore di sanità – almeno in una fase iniziale, sono molto simili a quelli di altre infezioni respiratorie, compreso il nuovo coronavirus Sars-CoV-2. Per il coronavirus, spiegano dall’Iss, «che non sta ancora circolando in Italia, non ci sono allo stato attuale terapie specifiche, quindi la malattia attualmente si cura come i casi di influenza grave, con terapie di supporto, farmaci antipiretici, antinfiammatori e idratazione». Quando c’è una forma più grave, chiarisce il direttore del Dipartimento malattie infettive Gianni Rezza, «caratterizzata da difficoltà respiratorie proprie della polmonite, il paziente viene seguito in rianimazione con il supporto meccanico alla respirazione».

Secondo i dati di sorveglianza dell’Iss, l’influenza in Italia causa circa 200-300 morti all’anno e altri 7-8mila sono causati indirettamente dall’influenza in persone con malattie pregresse di tipo cardiovascolare, respiratorie e altre. L’influenza infatti «crea più problemi soprattutto in persone anziane, malati cronici, donne in gravidanza. Tuttavia, la popolazione ha la possibilità di proteggersi grazie alla vaccinazione. Per il nuovo coronavirus invece – prosegue Rezza – non abbiamo ancora un vaccino con cui proteggere le persone più fragili ed essendo completamente nuovo per la popolazione umana, di fatto laddove è presente tende a circolare più velocemente».

In questo periodo, quindi, in cui il nuovo coronavirus non è ancora presente in Italia, «i sintomi nella stragrande maggioranza dei casi sono attribuibili all’influenza». Di qui il richiamo alla raccomandazione dell’Oms: «Persone che hanno tosse, febbre e difficoltà a respirare cerchino subito un’assistenza medica. I pazienti dovrebbero informare gli operatori sanitari se hanno viaggiato 14 giorni prima dello sviluppo dei sintomi o se sono stati a stretto contatto con qualcuno che ha avuto sintomi respiratori».

14 febbraio 2020